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CHIOMA INMACULADA OKAFOR

NIGERIA

Cuando era niña, siempre soñé con tener una gran familia de 5 niñas y un niño. Esto se debe a que soy la única niña entre 4 niños. Cuando me sentía solo, imaginaba una realidad alternativa donde tenía hermanas.

Al convertirme en madre a los 22, me pregunté: "Chioma, ¿todavía quieres tener 5 hijos?". Tuve que repensar mi sueño no por mis experiencias de maternidad, sino porque me convertí en bióloga de la conservación y vi cómo la población afecta el uso de los recursos naturales. La masa de tierra de mi país nunca aumenta, pero su población sí.  He visto conflictos entre agricultores y pastores porque ambos grupos buscan comida para sus familias. Sin embargo, seguimos aumentando en número.

En mi cultura, la cantidad de hijos que tienes determina el nivel de respeto que se te da como mujer. Pero esto está cambiando gradualmente. En los días anteriores, una mujer puede dar a luz a 11 hijos y más, hasta que 6 niños se convirtieron en el mínimo. Ahora la mayoría de las parejas se contentan con 3 hijos.

Para mí, ya no deseo tener 5 hijos, sino 2. Esta es mi elección, no porque me coaccionen, sino porque creo que debería ser parte de la solución que enfrentamos con este planeta. '